Les Britanniques construisent une voiture de Formule 1 pour la route

Deux entrepreneurs misent sur la combinaison de la voiture de sport et du luxe – et construisent un super bolide pour tout le monde : le BAC Mono, 120 000 euros, 280 ch, vitesse maxi 270, mais la balle a un problème.

Un bâtiment d’usine discret à Liverpool, dans le nord de l’Angleterre. Rien de l’extérieur n’indique que quelque chose de nouveau émerge ici, dans une région du Royaume-Uni qui a été durement touchée par des changements structurels, quelque chose que le monde n’a jamais vu auparavant : Une voiture de Formule 1 pour la route, la BAC Mono.

A l’intérieur aussi, le hall au sol blanc brillant ne ressemble pas à grand-chose ; il y a des étagères avec des vis et des outils, une carrosserie brute, un moteur, quelques pièces en carbone. Le produit final, qui attend d’être récupéré à quelques mètres de là, donne à penser que Ian Briggs et son frère Neill veulent faire monter leurs voitures de sport.

C’est un BAC Mono en rouge vif, avec des garnitures noires ; une monoplace ouverte qui ressemble beaucoup à une voiture de Formule 1. La voiture n’est pas un véhicule pour aller d’un point A à un point B, mais plutôt un jouet ; un jouet pour les clients qui aiment conduire vite et attirer l’attention.

C’est exactement ce que Ian Briggs avait en tête lorsqu’il a fondé la Briggs Automotive Company : concevoir une voiture que personne avant lui n’avait jamais conçue, qui n’existait jamais auparavant. « Personne n’a jamais construit une voiture qui soit amusante et rien d’autre qu’amusante à utiliser « , dit Briggs, un homme entreprenant aux cheveux tachetés de gris.

Pour l’instant, les acheteurs sont tous des hommes

Les frères Briggs ont réalisé un rêve avec le BAC Mono. Après avoir travaillé pendant de nombreuses années pour des constructeurs automobiles allemands à Stuttgart, ils sont rentrés chez eux il y a quelques années et ont développé la voiture de Formule 1 pour la route. Elle est fabriquée à la main en très petites séries, très près de Halewood, une grande usine Jaguar Land Rover qui fonctionne 24 heures sur 24 et crache plus de 1000 voitures par jour.

Par contre, avec l’alcoolémie, il faut jusqu’à un mois pour qu’une voiture soit prête. L’entreprise ne compte actuellement que deux mécaniciens. Ils produisent environ 30 voitures par an, le temps d’attente est de presque douze mois. Mais cela n’a évidemment pas beaucoup d’importance pour les clients, BAC a déjà plus de 200 commandes pour la voiture rapide et la production tourne à pleine capacité depuis trois ans.

Cependant, BAC n’est pas la seule entreprise qui se concentre sur la combinaison de voitures de sport, de luxe et de niches. Il s’agit d’un marché concurrentiel dans lequel de nombreux fabricants gagnent peu ou pas d’argent.

« Nous voulions montrer au monde ce que nous pouvions faire. »

Mais Ian et Neill Briggs ne laisseront pas ça les arrêter. « Nous sommes tous les deux des passionnés d’automobile, nous n’y pouvons rien « , dit Ian Briggs. Son père était déjà un passionné de voitures, les frères ont passé de nombreux week-ends à des courses automobiles pendant leur enfance.

Après avoir travaillé pour Ford à Cologne et en Floride, les frères Briggs ont fondé leur propre bureau d’études à Stuttgart et ont travaillé pendant plus de dix ans pour des entreprises allemandes de renom telles que Daimler. Depuis 2007, ils travaillent sur leur propre voiture. Le résultat est une voiture avec un moteur à quatre cylindres de 280 ch et une vitesse de pointe de 270 kilomètres à l’heure. « Nous voulions montrer au monde ce que nous pouvions faire « , dit Ian Briggs.

Le jeune homme de 47 ans laisse son regard vagabonder sur la mono rouge vif qui se trouve devant lui. Briggs sourit. Il semble aimer ce qu’il voit, tout comme ses clients. « Les gens sont très intéressés, surtout en Allemagne, aux Etats-Unis et en Grande-Bretagne. Briggs a également exporté récemment des voitures à Bahreïn, Dubaï, Hong Kong, Taiwan et au Brésil.

Les acheteurs sont jusqu’à présent exclusivement des hommes, pour la plupart âgés de 30 à 60 ans. « Nous aimerions voir une femme en mono « , dit Briggs en souriant. Contrairement à beaucoup de ses compatriotes, il parle allemand, mais avec un accent clair. Briggs dit « megga » quand il veut dire « mega ».

Les imprimantes 3D créent des volants spécialement adaptés

Ses clients apprécient non seulement la puissance et le look Formule 1, mais aussi les sièges et les volants moulés individuellement, qui sont produits avec des imprimantes 3D adaptées au profil des doigts du conducteur. « C’est vraiment fait sur mesure, dit Ian Briggs. « Mes clients sont très fiers quand ils montrent leurs voitures. »

Il y a beaucoup de voitures qui peuvent rouler vite, mais seulement quelques-unes qui sont faites pour un seul conducteur. Mais cela a son prix : le BAC Mono coûte environ 95.000 livres, environ 120.000 euros, plus le siège avec 5000 livres, environ 6320 euros, et le volant, qui est encore plus cher. Cependant, BAC Mono se situe toujours dans le bas de l’échelle de ce que d’autres fabricants de produits de luxe au Royaume-Uni exigent pour leurs véhicules.

Des entreprises comme Bentley, Rolls-Royce et Jaguar Land Rover ont pu augmenter leurs ventes de manière significative, leurs clients ont généralement plusieurs véhicules dans leur garage. « La demande sur le marché des voitures de luxe est découplée du développement général de l’industrie « , explique Matthias Bentenrieder, associé chez Oliver Wyman, consultant en stratégie à Munich.

« L’achat d’une Rolls-Royce, par exemple, est plus dans le contexte d’autres produits de luxe comme les yachts ou l’immobilier de luxe. » Bentenrieder voit un potentiel pour les petits fabricants tels que BAC s’ils disposent d’une clientèle clairement définie et d’un produit adapté : « Il y a encore suffisamment de microniques disponibles pour que d’autres groupes d’acheteurs puissent être exploités », dit-il.

« Construire nous-mêmes des pièces n’a pas de sens pour nous. »

Ce que le conducteur de Rolls-Royce ou de Bentley voit comme son appui-tête brodé de ses propres initiales est le logo BAC sur la voiture et la plaque signalétique sur le siège du conducteur. « Un mono est toujours un additum, dit Ian Briggs, nous sommes plus susceptibles d’être comparés à des yachts ou des motos que d’autres voitures. Avec un seul compartiment minuscule dans lequel le casque ne tient plus, la voiture est l’incarnation même de la non-fonctionnalité. C’est le plaisir de conduire qui compte, c’est tout.

BAC a environ 100 fournisseurs, la majorité des composants proviennent de Grande-Bretagne. « Construire nous-mêmes des pièces n’a pas de sens pour nous « , dit Ian Briggs. C’est beaucoup trop cher et les quantités sont trop petites. Bien que la société ait récemment vendu des actions pour la première fois et qu’elle ait reçu de l’argent d’investisseurs, ses ressources financières sont encore très limitées.

BAC compte actuellement 18 employés, bientôt 30. « C’est un projet qui entraîne naturellement des pertes au cours des premières années, dit Ian Briggs, on ne peut pas gagner de l’argent avec deux ou trois voitures.

Comme beaucoup de ses concurrents, Ian Briggs n’a pas encore publié de chiffres de vente. Les petits constructeurs automobiles taisent les chiffres de leur bilan. Toutefois, on suppose dans l’industrie que les marges bénéficiaires sont parfois faibles. « Les entreprises sont dirigées par des passionnés qui sont également prêts à supporter des pertes », explique un consultant de l’industrie – mais sans vraiment connaître les chiffres commerciaux.

Aucune autre voiture n’offre autant de performances

Le modèle d’affaires des petites boutiques de voitures est également soumis à une pression croissante. Pendant des années, ils ont pu se vanter de construire les voitures légales routières les plus rapides. Les grands constructeurs automobiles leur ont laissé ce créneau et leur ont même fourni des moteurs.

Mais les choses sont en train de changer : « Les grandes entreprises ne veulent plus laisser le marché des véhicules routiers les plus rapides exclusivement aux petits fournisseurs indépendants », explique Stefan Bratzel, directeur du Centre de l’automobile à Bergisch-Gladbach. « C’était différent il y a 10 ou 15 ans. »

Bugatti en est le meilleur exemple. Aucune autre voiture ne délivre plus de puissance sur la route que la Bugatti Veyron Super Sport, qui est vendue à 1200 ch pour environ 1,5 million d’euros. La filiale Volkswagen a son siège social dans un château à Molsheim en Alsace.

Toutefois, étant donné le faible niveau des ventes – l’année dernière, le chiffre était de 47 voitures – Volkswagen aura probablement du mal à récupérer le niveau élevé des investissements. Volkswagen pourra toutefois tester de nouvelles technologies dans les véhicules, qui seront ensuite utilisées par d’autres marques du Groupe telles que Audi et Lamborghini.

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