Michael Joseph Jackson 29 août 1958 – 25 juin 2009

Né le 29 août 1958 à Gary, Indiana (États-Unis), Michael Joseph Jackson était le septième de neuf enfants de Joseph et Katherine Jackson. Il a commencé sa carrière à l’âge de 11 ans avec ses frères dans les Jackson Five, avec qui il a lancé des chansons à succès comme I Want You Back ou ABC. À l’âge de cinq ans, cependant, il avait déjà fait preuve d’un talent incroyable pour la chanson lors d’une fête de Noël à l’école. La pression des ventes, la notoriété, les disputes avec ses frères, les compagnons de voyage dans les Jackson Five, tout cela constituait une partie indissoluble d’une enfance qui culmina à l’âge de douze ans quand il était déjà considéré une star mondiale. En guise d’information anecdotique sur ce qu’étaient les Jackson Five, puis lui seul, quelques chiffres de vente effrayants que beaucoup de musiciens établis voulaient déjà pour eux-mêmes : les cinq frères Jackson ont vendu, tout en agissant ensemble sous le patronage de Diana Ross, plus de cent millions de copies.

Sa carrière solo, qui a débuté en 1979 avec l’album Off The Wall, avec des succès tels que Don’t Stop’Til You Get Enough et Rock With You, lui a valu une renommée mondiale. Son deuxième album, Thriller, de 1982, est l’album le plus vendu de l’histoire. Ses œuvres postérieures – Bad (1987), Dangerous (1991) et History (1995) – ont également atteint des ventes millionnaires dans le monde entier.

Avec un style et une personnalité uniques, Michael Jackson est une icône dans l’histoire de la musique qui a influencé de nombreux artistes des générations suivantes. Énigmatique, ambiguë, mystérieuse avec ses grandes manies et ses touches de générosité, Jackson a remporté 13 Grammy Awards et vendu environ 750 millions de disques. Il s’est également distingué par son travail de solidarité, en aidant une multitude de causes caritatives par l’entremise de sa fondation, en particulier celles liées aux enfants. La gloire lui a apporté l’adoration publique et son style, toujours original et novateur (il est devenu obsédé par la chirurgie esthétique), a créé une tendance, tandis que Neverland, son immense ranch, est devenu un symbole et un lieu de pèlerinage pour ses fidèles fans, comme Graceland l’était pour les disciples d’Elvis.

Mais plus que sa vie professionnelle, c’est sa vie personnelle qui, depuis les années 1990, a fait la une des journaux en raison de son style de vie excentrique. Sa figure a été impliquée dans le scandale après avoir été accusée à deux reprises de maltraitance d’enfants : la première, en 1993, pour laquelle il n’a pas été jugé faute de preuves, et la seconde, en 2005, pour laquelle il a été jugé et acquitté. Depuis, sa vie a tourné autour de la controverse et en 2008, il a définitivement perdu son ranch Neverland pour ne pas avoir pu faire face à des dettes de plus de 20 millions d’euros.

En 1993, Jackson épouse secrètement Lisa Marie Presley, la fille unique d’Elvis Presley, en République dominicaine. Ce lien a divisé l’opinion publique en deux : celle de ceux qui ont vu dans l’union une manœuvre publicitaire pour faire de Michael la star de toujours ; et celle de ses disciples qui ont trouvé dans ce mariage une belle histoire d’amour qui lie le roi de la pop au roi du rock. Le couple s’est séparé deux ans plus tard en bons termes. En 1997, le chanteur se remarie, cette fois pour allaiter Deborah Jeanne Rowe, avec qui il a deux enfants plus âgés : Michael Joseph Jackson, Jr. (aussi appelé « Prince »), et Paris Michael Katherine Jackson. Ils ont divorcé en 1999, et Rowe a donné à Jackson la garde complète des enfants. Leur troisième enfant, le prince Michael Jackson II, est né en 2002 sans que l’artiste ait révélé l’identité de la mère de l’enfant, bien qu’il ait même été dit qu’une mère porteuse avait été utilisée.

Fin 2008, et après que de nombreux médias eurent spéculé que Michael Jackson souffrait d’une maladie génétique et avait un besoin urgent d’une greffe pulmonaire, le porte-parole officiel de l’artiste a envoyé une déclaration dans laquelle il réfute fortement cette information. Les rumeurs sur son état de santé ont continué tout au long de 2008 et début 2009 (il aurait une bactérie qui détruisait sa peau et le cancer du poumon), cependant, les représentants et les responsables de sa dernière tournée This It Is, qui n’a jamais été tenue en raison de sa mort subite, ont nié chacun d’entre eux. Mais ses excentricités et ses apparitions publiques, bien que rares, ont continué à susciter des commentaires.

L’annonce soudaine d’une tournée d’adieu a fait taire Michael de nombreuses bouches

Après plusieurs remous dans sa carrière, en 2009, le roi de la pop a promis, lors d’une conférence de presse massive, de revenir avec force. Le même avec lequel il maniait un micro quand il a à peine sauté du sol. Michael a annoncé qu’il préparait une tournée d’une cinquantaine de concerts à l’O2 Arena de Londres, où il comptait faire ses adieux à la scène en jouant les chansons que ses fans voulaient.

Michael s’est mis au travail pour donner à ses fans ce qu’il savait le mieux, chanter et danser. Jackson a répété des chorégraphies et préparé un spectacle qui promettait de laisser tout le monde avec la bouche ouverte. Ses enfants suivaient de près ses répétitions, avec lesquels il aimait le temps que le travail lui laissait libre. Cependant, une intoxication au propofol anesthésique en combinaison avec d’autres médicaments fournis par sa mesure personnelle Conrad Murray a mis fin à sa vie le 25 juin 2009, laissant à mi-chemin la dernière grande performance de sa vie.

Sa mort soudaine a choqué le monde, et dans tous les coins de la planète, quelqu’un pleurait la mort du roi de la pop. Ses funérailles au Staples Center Stadium le 6 juillet 2009 ont été un hommage à sa musique, un rassemblement d’amis et un adieu en grand nombre. Il y avait ses enfants, ses parents, ses frères et sœurs et tous ceux qui, à un moment de leur vie, ont partagé quelques minutes avec Michael.

Et après une autopsie exhaustive et un peu plus de deux mois après sa mort subite, le 3 septembre 2009, le corps du roi de la pop a été enterré au cimetière Forest Lawn à Glendale, Los Angeles. Les funérailles, intimes et gardées par de fortes mesures de sécurité, ont réuni une centaine de personnes dont les parents et amis les plus proches du roi de la pop, dont Corey Feldman, Brooke Shields, Lisa Marie Presley, Mila Kunis, Chris Tucker, Steve Wonder, Elizabeth Taylor et Diana Ross.

Les funérailles ont été présidées par le cercueil plaqué or de l’artiste et « gardées » par deux grandes images du roi de la pop et pendant la cérémonie, la musique de Michael était la bande sonore.

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